Wing Commander III: Heart of the Tiger (PSX)


Wing Commander III: Heart of the Tiger, La Tercera Entrega de Una de las Mejores Series de Combates Espacial Jamás Creadas

Una Super Producción Espacial Disponible para el PSX

Hace un par de días nos dispusimos a hablar con lujo y detalles sobre uno de los mejores simuladores de combate espacial que fueron especialmente diseñados para los usuarios de la consola casera PSX o Playstation One de la Sony Computer Entertainment, el cual nos daba la oportunidad de asumir el rol de un piloto mercenario cuyo nombre era Alexander Valdemar, quien iba viajando a través de varios sistemas dando cumplimiento a toda una serie de misiones, mientras intentaba darle sentido a unos extraños sueños que estaba teniendo con regularidad últimamente. En este mismo sentido, lo interesante es que dicho personaje no había sido un mercenario durante toda su vida, ya que anteriormente se desempeñaba como obrero en una mina, la cual estaba situada en un lujar bastante lejano dentro del universo conocido, de modo que esta anterior profesión no le satisfacía en lo más mínimo a nuestro héroe, ya que prácticamente trabajaba y daba su vida para enriquecer a otros, mientras él seguía viviendo bajo condiciones realmente paupérrimas en su vivienda ubicada en una de las lunas del planeta Peripolis.

En vista de ello, durante nuestra experiencia con este particular título enfocado en la simulación de combates con naves espaciales logramos sumergirnos en un trama evidentemente mejor elaborada que la presente en otro título para el PSX conocido como C-12 Final Resistance, aunque hay que admitir que está a su vez es bastante inferior en comparación al ochentero trasfondo histórico que hay detrás de todas las entregas que comprenden la serie Syndicate, pero aún así constituye un excelente punto de partida para un juego de este tipo. Asimismo, en Colony Wars: Red Sun pudimos vivir una gran cantidad de experiencias interesantes al momento de cumplir algunas de las misiones del Modo Principal, aunque como comentábamos en el artículo correspondiente a su revisión, la mayoría de los objetivos se nos antojaban algo genéricos, ya que nuestras acciones se reducían mayormente al resguardo de convoyes y la eliminación de todas las unidades enemigas presentes en un área específica, a excepción de aquellos momentos gloriosos cuando se daban las batallas multitudinarias.

Sin embargo, es importante señalar que Colony Wars: Red Sun no ha sido la única propuesta de este tipo que hemos podido revisar recientemente, ya que en su momento le dedicamos un concienzudo estudio al genial Star Wars: Rogue Squadron y su secuela denominada Star Wars Episode I: Battle for Naboo, ambos títulos desarrollados por la extinta desarrolladora Factor 5 con la ayuda de los genios de Lucasarts, quienes aportaron todo lo necesario para recrear a la perfección la mayoría de los elementos que se incluyeron en el juego y que forman parte del amplio universo de Star Wars. En este mismo sentido, es ya un hecho comprobable que ambas entregas fueron todo un éxito a nivel de ventas, y no es para menos, ya que permiten al usuario vivir la experiencia de estar al mando algunos de los vehículos espaciales más importantes dentro de la serie original, las nuevas películas y en el universo de los comics de esta afamada franquicia ideada por el gran maestro George Lucas.

Tomando en cuenta todo lo anteriormente comentado, consideramos que ha llegado el momento de hablar de otro título centrdo en los combates con naves espaciales, de manera que el título sobre el que hablaremos ahora guarda cierta relación con la franquicia Star Wars, ya que uno de los actores que aparecen durante la primeras películas de esta serie también interpretó un papel de gran importancia durante el rodaje de las cinemáticas que sirvieron de apoyo para su trama argumental. En esta misma línea, el título en cuestión fue conocido a nivel mundial como Wing Commander III: Heart of the Tiger y, al igual que los títulos de la serie Colony Wars, consiste en un complejo simulador de combates espaciales, el cual constituye la tercera entrega de la afamada serie conocida bajo el nombre de Wing Commander, siendo desarrollado en su totalidad y distribuido a nivel internacional por un compañía de nombre Origin Systems, por lo que fue lanzado al mercado por primera vez a partir del 27 de marzo del año 1994 primeramente en el territorio norteamericano, de modo que en algún momento durante ese mismo año lograría arribar a todas las tiendas especializadas a todo lo largo y ancho del continente europeo.

Carácterísticas Principales

En relación a esto último, es un hecho que Wing Commander III: Heart of the Tiger estuvo disponible inicialmente para la plataforma DOS de Microsoft y para el Macintosh de Apple, aunque en un determinado momento durante el transcurso del año 1995 terminaría siendo portado exitosamente al sistema casero 3DO que fue desarrollado por la gente de The 3DO Company, aparte de que también existe una versión especialmente diseñada para funcionar en la consola PSX de la Sony Computer Entertainment, la cual fue lanzada al mercado a partir del 28 de marzo del año 1996 en toda Norteamérica y en la Unión Europea, estando a la venta en las tiendas japonesas desde el 6 de septiembre. Por otro lado, el origen de esta interesante franquicia puede ser rastreado hasta el comienzo de la década de los 90 cuando el joven programador Chris Roberts diseñó lo que sería la primera versión conocida de Wing Commander para la anticuada plataforma MS-DOS, logrando que fuera distribuido más tarde por la gente de Origin Systems, aunque lo cierto es que Wing Commander era un juego muy diferente a cualquiera de los simuladores de vuelo espacial que podíamos encontrar en el mercado durante aquella época.

Lo anterior, se debía mayormente al hecho de que aparte de pilotear una nave espacial de combate, en este juego se nos daba la posibilidad de establecer distintos tipos de conversaciones con varios personajes adicionales, siempre en base a un complicado argumento inspirado en la ciencia ficción, al tiempo que podíamos elegir a los que posteriormente serían nuestro compañeros de vuelo e interactuar con otras opciones que a la larga terminarían generando finales diferentes tras la culminación de todos los niveles. Sin embargo, ya para el año 1991 se da el lanzamiento de una secuela directa y una primera expansión que sería titulada Wing Commander: Secret Ops, las cuales llegaron en el momento apropiado para satisfacer las ansias de la creciente fanaticada de esta serie, aunque con la llegada de Wing Commander III: Heart of the Tiger se observaron muchos cambios importantes con respecto a las primeras versiones del juego, de modo que la más interesante consiste en la inclusión de una gran cantidad de cinemáticas que fueron interpretadas por varios actores de gran renombre, mientras que los escenarios fueron creados durante la etapa de post producción, lo que a final de cuentas le daba un toque de película interactiva y lo hacía más llamativo para los usuarios, aparte de que esta particular característica los ayudaba a sumergirse aún más en la apasionante trama.

Por otra parte, la versión que fue originalmente lanzada para los ordenadores caseros contaba con un total de cuatro discos compactos que debían insertarse a medida que íbamos avanzando a través de la compleja trama argumental que le servía de base, la cual por cierto nos presentaba al mismo protagonista de las entregas anteriores, aunque ya para esta nueva oportunidad descubriremos que ya se le ha asignado un nombre oficial, de modo que a partir de ahora sería conocido como el Coronel Christopher Blair, aunque aparte de este detalle tan importante, también nos enteraremos de que el príncipe heredero del Imperio Kilrathi, un individuo llamado Thakhath nar Kiranka, se encuentra presente durante la ejecución de un grupo de prisioneros de guerra pertenecientes a la Confederación Terran. No obstante, uno de los condenados a muerte es mantenido con vida: Jeannette “Ángel” Devereaux, mejor conocida como la amante del Coronel Blair, lo que se debe al hecho de que los Kilrathi la consideran una guerrera muy respetable, aunque mientras esto sucede, el Coronel Blair y el General de Brigada James Taggart se encuentran en un planeta llamado Vespus, en donde llevan a cabo una cuidadosa inspección sobre los restos de una aeronave caída de la TCS Concordia que ha quedado totalmente destruida.

En relación a ello, todos estos acontecimientos tienen lugar durante el año 2669 y durante la guerra librada entre los Terrestres y los Kilrathi, la cual ha estado latente durante más de tres décadas, de modo que el Coronel Blair es transferido en su momento al TCS Victoria para desempeñar funciones como comandante de ala por ordenes directas del Almirante Geoffrey Tolwyn, por lo que Blair comienza a relacionarse con William Eisen, el capitán de la nave, y logra reencontrarse con sus viejos amigos el Coronel Ralgha nar Hhallas y el Mayor Todd Marshall, aunque el resto de la tripulación está compuesta por gente con la que Blair nunca antes había establecido contacto alguno. En este mismo sentido, nuestro héroe también se reúne con el Teniente Robin Peters y con la Directora Técnica de Combate Rachel Coriolis, de modo que más adelante el Victoria es asignado al sistema Orsini, pero poco después de la llegada del Coronel Blair a bordo hace acto de presencia el piloto de pruebas Major Jace Dillon, quien viajaba en su prototipo del caza pesado F-103A Excalibur, pero un momento determinado este mismo piloto es incapaz de responder a un ataque perpetrado en contra del Victoria, razón por la cual Blair le acusa de ser un cobarde e insinúa que no se encuentra capacitado para ser un piloto.

En vista de ello, Dillon se molesta bastante e inmediatamente decide retar al Coronel para que ambos tengan un duelo en el simulador, de modo que si Blair logra superar a su rival Dillon no tendrá más opción que solicitar ser reasignado al ala de vuelo de la nave Victoria, aunque poco tiempo después de este hecho, el Victoria es redirigido al Sistema Locanda donde los Kilrathi están desplegando un par de armas totalmente nuevas y que consisten en un misil de crucero conocido como el Skipper, el cual cuenta con un dispositivo especial de camuflaje, además de un arma de tipo biológico creada por medio de la ingeniería genética y que iba a ser utilizada por primera vez en contra de las Colonias de Locanda, hogar del Teniente Robin Peters. En este mismo sentido, Blair y sus compañeros son enviados a defender estas indefensas colonias, tras lo cual logran destruir los misiles disparados por el enemigo, aunque el Teniente Robin decide atacar en un acto de venganza a la fuerzas Kilrathi, aunque más adelante Thrakhath reaparece con una escuadrilla de bombarderos Paktham y se burla del Victoria a través del radio, llamando a Blair “El Corazón de Tigre”, por lo que más tarde toda la tripulación del Victoria estará de acuerdo en que los Kilrathi le han otorgado ese nombre como una evidente señal de respeto.

Poco tiempo después, aparece el Almirante Tolwyn acompañando al Victoria junto a varios destructores, de modo que este oficial también es responsable de la escolta y defensa de la TCS Behemoth, un vehículo espacial de grandes dimensiones provisto con un cañón delantero que cuenta con la capacidad de destruir un planeta entero, aunque luego de que esta enorme nave realizara exitosamente una prueba de campo en el Sistema Loki, el Victoria da el salto hacia Kilrah, por lo que ahora el Almirante Tolwyn se prepara para utilizar el Behemoth contra el planeta natal de los Kilrathi, pero en un momento dado, las fuerzas al servicio de Thrakhath comienzan a atacar al Behemoth, lo que se debe a que un tirador que viajaba a bordo del Victoria transmitió las coordenadas de su ubicación a los Kilrathi, revelando además los puntos débiles de esta extraordinaria nave de combate, por lo que no tardan mucho en hacerla volar en mil pedazos. Posteriormente, Thrakhath desafía a Blair en combate singular, no sin antes burlarse de su oponente al mostrarle una grabación que muestra cómo él mismo asesina a Ángel tras la desintegración de sus otros compañeros, razón por la cual Blair decide aceptar el reto, pero el Teniente Ted Rollins le advierte que el Victoria está a punto de abandonar el sistema, de modo que a partir de ese momento se nos ofrece la posibilidad de elegir entre emborracharnos o hablar con Rachel sobre la muerte de Ángel.

En relación a esto último, si Blair se emborracha tendrá que volar en esas condiciones durante una operación de emergencia, aunque los controles no responderán adecuadamente, lo que a final de cuentas hará casi imposible que logremos combatir al enemigo, de modo que ya para cuando la nave Victoria se retira al Sistema Alcor aparece la figura de Paladín, quien le revela al Coronel Blair que mucho antes de la captura de Ángel fueron trasmitidos algunos datos que arrojan indicios sobre que el planeta natal de los Kilrathi es sísmicamente inestable, por esta razón Paladín sugiere la utilización de una arma conocida como la Bomba Temblor, la cual si se deja caer en el lugar indicado terminará destruyendo el planeta en poco tiempo. Sin embargo, antes de que puedan armar la bomba, Ralgha mata a uno de los pilotos del Victoria, el Teniente Laurel Buckley, tras lo cual roba su caza y se dirige hasta los Kilrathi para informarles sobre las intenciones de Blair y sus compañeros, aunque llegados a este punto se nos dará la opción de perseguir al fugitivo o dejarlo ir, de modo que si decidimos iniciar su persecución lograremos acabar con la vida del traidor, pero el Teniente Mitchell López morirá en combate, por lo que después Blair descubre que Ralgha dejó un mensaje en su armario, donde explicaba que había sufrido un lavado de cerebro antes de conocerlo, siendo esta la causa de que desertara a la Confederación.

En concordancia, su personalidad original fue reactivada por las palabras clave “corazón de tigre”, la cual corresponde al nombre otorgado a Blair por los Kilrathi, de modo que más adelante se nos dará la opción de decidir si queremos que el Coronel Blair inicie un romance con Flint o Rachel, por lo que ocurrirán algunas cosas curiosas dependiendo de la opción que escojamos. Posteriormente, Blair se lanza contra sus enemigos junto a un máximo de tres hombres que podremos seleccionar previamente, aunque esta maniobra ofensiva tendrá lugar justo cuando los Kilrathi preparan un ataque masivo y devastador sobre el planeta Tierra como un último intento por doblegar a la humanidad, de modo que tras vencer al Príncipe de los Kilrathi, el Coronel Balir desciende a la superficie y libera la Bomba Temblor, logrando así que la explosión resultante destruya el planeta de la facción enemiga y a casi toda la armada Kilrathi que se encontraba cerca de su órbita, pero lamentablemente la nave de Blair también resultó dañada en el proceso, tras lo cual es rescatado por un vehículo espacial de los Kilrathi, de modo que los pocos sobrevivientes de la facción contraria deciden entregarse a la Confederación, tras lo cual muchos de ellos comienzan a colonizar un nuevo planeta con la esperanza de vivir en paz y armonía con los seres humanos, mientras que Blair y su nueva pareja hacen planes para comenzar una nueva vida juntos.

Partiendo de todo lo anterior, bien podemos decir que Wing Commander III: Heart of the Tiger presenta un buen funcionamiento a nivel de los controles, aunque cada una de las naves disponibles contará con algunas particularidades en este aspecto, de modo que entre cada misión tendremos la posibilidad de operar desde una base entre cada una de las misiones, la cual por lo general consiste en una nave de tipo capital, dentro de la cual vamos a poder desplazarnos entre una pocas áreas y comenzar a establecer algunas conversaciones con toda la tripulación, así como también practicar un poco en el simulador y hasta guardar o cargar la partida. Por otro lado, es importante mencionar que durante las conversaciones a veces vamos a poder elegir una respuesta que suba o baje la moral de una persona en particular o que afecte en cierta forma a toda la tripulación, lo que a final de cuentas terminará perturbando en cierta medida las acciones de estos personajes durante el desarrollo de las diferentes misiones, aparte de que también se nos brindará la posibilidad de elegir quien será nuestro piloto de flanco.

De esta manera, descubriremos que cada uno de ellos poseen habilidades ligeramente diferentes, al tiempo que se comportarán de una manera muy distinta mientras estemos inmersos en cualquiera de las misiones que integran el Modo Principal, además de que también vamos a poder delegarles algunas órdenes bastante simples a los mismos, de modo que estos las cumplirán dependiendo de su nivel de moral, razón por la cual es muy importante considerar muy bien a cual piloto elegiremos como compañero de ala. Por otro lado, antes de dar inicio a la mayoría de las misiones se nos permitirá seleccionar entre un par de naves espaciales, aunque ya para cuando comencemos a manejar alguna de ellas vamos poder cambiar la vista de cabina o el ángulo de la cámara, además de ajustar los niveles de potencia de nuestro vehículo de combate, elegir el tipo de armamento a utilizar, entre otras posibilidades.

Asimismo, en Wing Commander III: Heart of the Tiger las misiones son algo variadas, aunque en ciertas ocasiones notaremos que estas se volverán un poco repetitivas, ya que la mayoría de nuestras acciones se reducirán a realizar maniobras de ataque y proteger o escoltar a ciertas unidades aliadas, aunque por lo general los momentos de más acción contribuirán mucho a que pasemos por alto esta particular característica. Por otro lado, notaremos que la dificultad del juego no parece progresar de una manera uniforme, ya que algunas misiones nos parecerán mucho más difíciles de lo habitual, mientras que otras serán demasiado fáciles, pero la gran mayoría cuenta con una dificultad muy alta, por lo que pueden resultar muy frustrantes para algunos usuarios, aparte de que es muy probable que nos encontremos con una gran cantidad de naves enemigas provenientes de todos los flancos, razón por la cual nos veremos obligados a pensar en las opciones disponibles y a desarrollar posibles estrategias.

Apartado Gráfico

Ahora bien, en lo que respecta a las gráficas de este juego, es importante destacar que Wing Commander III: Heart of the Tiger era un título bastante sobresaliente en este aspecto, aunque debemos tomar en cuenta que fue lanzado al mercado durante los primeros días de los polígonos, pero aún así todos los diseños en relación a las diferentes naves espaciales son muy buenos, aunque si bien es cierto que las naves enemigas son mucho más atractivas que las pertenecientes a la Confederación, aparte de que las naves capitales de mayor tamaño presentan muy pocos detalles en su superficie, aunque a pesar de este detalle son fácilmente distinguibles entre sí. Igualmente, la explosiones son muy agradables en su mayoría, pero no hay que esperar mucha variedad en lo que respecta a los fondos, ya que estos no son más que una representación simple del espacio exterior con algunos planetas y uno que otro objeto flotando a su alrededor, aunque si bien es cierto que habrá algunas misiones que se llevarán a cabo en algún planeta, las cuales por cierto son las peores de todas, debido a que la textura del terreno es realmente horrible, al tiempo que las montañas parecen grandes estructuras de forma piramidal.

Apartado Sonoro

Ya por último, y en lo concerniente al apartado sonoro, tenemos que en Wing Commander III: Heart of the Tiger la música varia un poco, ya que escucharemos algunas pistas muy regulares y otras que son realmente buenas, aunque debemos admitir que hay mucha variedad en este sentido, aparte de que cada tema cumple muy bien con la función para la cual fue creado, de modo que el conjunto conformado por la banda sonora se compenetra adecuadamente con las situaciones que viviremos durante nuestro paso por las diferentes misiones. Por otro lado, los efectos de sonido a nivel general son bastante regulares, aunque la gran mayoría de ellos solo se limita a recrear los disparos provenientes de las armas láser, las diferentes explosiones y los ruidos provenientes del motor de las naves espaciales, lo cual está muy bien, pero lo cierto es que ninguno de estos elementos es capaz de sobresalir lo suficiente, de manera que este apartado no puede equiparse al anterior, por lo que si hubiesen solucionando algunas cosas se habría podido lograr un mejor resultado en este aspecto.

  • Puntuación
5

Resumen

Ha llegado el momento de hablar de otro título centrdo en los combates con naves espaciales, de manera que el título sobre el que hablaremos ahora guarda cierta relación con la franquicia Star Wars, ya que uno de los actores que aparecen durante la primeras películas de esta serie también interpretó un papel de gran importancia durante el rodaje de las cinemáticas que sirvieron de apoyo para su trama argumental. En esta misma línea, el título en cuestión fue conocido a nivel mundial como Wing Commander III: Heart of the Tiger y, al igual que los títulos de la serie Colony Wars, consiste en un complejo simulador de combates espaciales, el cual constituye la tercera entrega de la afamada serie conocida bajo el nombre de Wing Commander, siendo desarrollado en su totalidad y distribuido a nivel internacional por un compañía de nombre Origin Systems, por lo que fue lanzado al mercado por primera vez a partir del 27 de marzo del año 1994 primeramente en el territorio norteamericano, de modo que en algún momento durante ese mismo año lograría arribar a todas las tiendas especializadas a todo lo largo y ancho del continente europeo.

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